martes, 18 de agosto de 2015

Conejo es Rico / John Updike

Es cierto que tengo debilidad por la literatura gringa. Y aunque Updike es una de las figuras representativas, está lejos de ser mi favorito. Siempre sus historias me hunden en un sopor mortífero, en un enfado del mundo y esa es quizá la gracia de Conejo. Nunca antes me había llamado la atención Updike hasta que leí "El hombre que amaba a los perros" de Leonardo Padura. En uno de los encuenrtos entre Ramón Mercader y el escritor, éste lee el libro de Corre, Conejo. Pensado absurdamente que esto podría tener algún simbolismo me dispuse a leer la primera parte de la tetralogía de Conejo y aunque no encontré nada nuevo me pareció un libro completamente norteamericano. sin haber leído el segundo y el tercer libro me encontré con la cuarta parte:  Conejo es rico; de que la que ahora escribo.

Después de varias y estrepitosas experiencias conejo ve en su vida una estabilidad que nunca antes había logrado. Eso es lo que cree cuando el dinero fluye y su vida parece acomodada. Hasta que aparece su hijo a complicar la vida cotidiana, lo hace cuestionarse (como nunca ha dejado de hacerlo) que sentido tiene lo que hace aunque todo lo que se cuestione sea sacrificable si es por unos cuantos miles de dólares. La ambición, el sexo, las mujeres, el alcohol y la vida en general para Conejo es siempre un problema. Un problema que se extiende en su existencia.

Me deja pesimista respecto al mundo y a las expectativas: Dinero, esa complicada palabra. 

Operación Dulce / Ian McEwan

Cada novela es una sorpresa, y en cada uno de sus libros he reiterado lo mucho que me gusta este escritor. Cuando leía la contraportada en la librería debo decir que no me atraía, no me atrapaba. Pero llegó a mis manos como un regalo del mi lector y persona preferida, al que le agradezco profundamente ese regalo (y todos los demás).
Lo que creo es que la reseña es floja en comparación con lo que uno se encontrará en el nudo de la novela. Poca literatura sobre la literatura y este libro es precisamente sobre ello. Además, creo que cualquier reseña que pueda hacer sobre este libro se quedará en un intento debido a la complejidad del universo de "Operación Dulce"

No hay otra época en que la Moral haya sido más problemática, el tener una opinión o no tenerla sobre el mundo puede resultar determinante en la vida de las personas. La responsabilidad de compartir ideas o de militar en una ideología puede determinar el curso de la vida de alguien.

 La maestría con la que los conflictos morales se convierten en los grandes problemas de los  personajes de McEWan tejen la trama en esta y en otras de sus novelas.  Los ideales de una juventud marcada por las revoluciones y las guerras fueron necesarios para existir hace algunas décadas. La ingenuidad o la incomprensión de nuestros actos es un rasgo característico de quien durante la juventud no mide el alcance de sus opiniones y de la huella en el mundo que se puede dejar. Aunque esto último sigue siendo, es necesario que nos pronunciemos hasta por y desde la Literatura.


martes, 4 de agosto de 2015

Adiós, muñeca / Raymond Chandler

En un mundo con tanta injusticia e impunidad es necesaria la Verdad; cosa que supongo no está en discusión para nadie. El arte y la literatura tienen una función fundamental en la forma en que se conciben las sociedades y se articulan los discursos individuales. Muchas veces funcionan como un bálsamo para el dolor que genera tan dura realidad. ¿Por qué digo esto? Porque cada vez que leo un libro del género de la novela negra reafirmo que  es literatura imprescindible para nuestros tiempos. 
Si en algo radica la importancia de este género es no hacer una diferencia radical entre el bien y el mal, entre las fuerzas del orden y la delincuencia.¿Qué hacer en un mundo en el que la injusticia parece ser el mandato de las instituciones? ¿Qué hacer cuando los delincuentes son cómplices de aquellos que deberían impartir la justicia? La novela negra nos da esperanza, eso es. Esta vez, en Raymond Chandler, el detective Marlowe a pesar de su perfil bajo toma las riendas de una investigación que lo llevará a descubrir la intrincada relación entre personajes extravagantes y aparentemente inofensivos, que en realidad están unidos por lazos indestructibles. Las consecuencias de involucrarse en dicho caso las pagará personalmente Marlowe pero siempre apelando a no incumbir más las mentiras con las que se pretenden solucionar casos que pretende la policía hacer parecer insignificantes. 
Nada más cercano a la realidad que el silencio y la complicidad como forma de condena.
Si se desea comenzar en la novela negra, yo diría que imprescindible y necesaria.

lunes, 20 de julio de 2015

A merced del viento / Patricia Highsmith

Impresionantes narraciones. Una serie de relatos breves sobre situaciones cotidianas. El paso del tiempo real, personajes con instintos bajos que de pronto se hacen presentes. Existe una tensión, la presencia de un miedo en cada página, la intuición de que algo malo sucederá. Algunos de los cuentos me hicieron sentir terrores nocturnos, acompañados de presentimientos sobre lo peor de los personajes. Hay que leer a Highsmith que sin utilizar presencias malignas, ni fantasmas, ni hechizos nos cuentan una serie de vidas marginales, otras tocadas por la desgracia que tocan la mente humana más torcida. No son ambientes obscuros, pero sí son relatos del miedo, de la maldad.
 

sábado, 11 de julio de 2015

La frontera de cristal / Carlos Fuentes

En la antepasada reseña hablé también del tema de la migración. Esta vez se trata de un escritor mexicano consagrado: Carlos Fuentes. Ese mismísimo al que el presidente de México confundió con un intelectual del régimen. Aunque haya controversia en torno a algunas posturas de Fuentes no discutiré en esta ocasión sobre ello. La lectura de los cuentos-novela que forman "La frontera de cristal" plasma las dificultades de los mexicanos en Estados Unidos, las condiciones y las suertes de varios personajes. Cada historia de desprendimiento, de lucha, de búsqueda, de movilidad entre ciudad y ciudad, de trabajo imposible. Historia que son propias de habitar un país que no es el propio, que se empeña además en expulsarte. Historias entrañables de personajes que pueden ser cualquier habitante de la frontera, cualquiera que habite este u "el otro lado". Buenas historias para hablar de forma individual de un fenómeno global que tantas veces no tiene rostro sino estadística.
 

Un trastorno propio de este país/ Ken Kalfus

Un escritor gringo, una fecha de la historia, el derrumbe, una sociedad reinventada; todo esto como metáfora que se hace realidad. La confianza en la seguridad del Estado hecha trizas por dos avionazos en los edificios simbólicos del poder norteamericano. Hablar del 9 de Septiembre de 2011 es hablar sobre la historia mundial. No solamente hablamos de la amenaza para el imperio norteamericano sino de la historia de cada uno de los habitantes de la gran ciudad: los desgraciados, los muertos, los héroes, los sobrevivientes, los migrantes, el falso terrorismo y un minucioso etcétera. Las historias individuales que se componen a partir de una desgracia colectiva, el terror impuesto en una sociedad entera, la cultura del control enloquecida, el orden impuesto destruido.

La novela de Ken Kalfus narra en paralelo la situación emocional de sus protagonistas. Un matrimonio a punto de desmoronarse y un edificio imponente en el centro de la ciudad del dinero aproximándose a su destrucción. El divorcio de estos personajes, sugiere una metáfora acertada de todas las certezas y las seguridad que la separación puede dejar no solamente en sus protagonistas sino en los que rodean: los hijos, los amigos, la vida cotidiana, las costumbres y las manías. La ya tan común separación de una pareja se marca fatalmente por la caída de los edificios, con los sentimientos de destrucción venganza que puede ocasionar un hecho como este. Destrucción del Otr@ que es una amenaza latente.

A pesar de la carga emotiva que este hecho tiene para los norteamericanos y el resto del mundo, en Kalfus nos encontramos con descripciones desprovistas de dramatismo, faltas de emotividad, más cercanas a la nota periodística que a la narrativa. Quizá una novela para acercase al autor sin embargo no una novela para acercarnos a la literatura de los norteamericanos y mucho menos a la literatura del 9/11.

viernes, 10 de julio de 2015

Detengan el tren - Geraldine Mccaughrean

La migración es el fenómeno que ha dado origen a las ciudades y los pueblos. El movimiento contínuo dio pie a la permanencia, a los asentamientos humanos alrededor del mundo. En tiempos no tan lejanos ( y justo ahora aunque de modos muy distintos) las familias sobrevivían migrando de un lado a otro del país, incluso, de un lado a otro de los continentes. La búsqueda de un lugar donde establecer a sus familia, buscando emplearse a si mismos y sobre todo buscando un lugar donde existiera un pedazo de tierra que aunque no fuera habitable por sus características geográficas o físicas ellos disponían de ánimo y trabajo para transformarlo como fuera posible. Familias completas buscaban lugares idóneos para comenzar desde cero un lugar propio (con todo lo que ello conlleva). 

Con el desarrollo de las ciudades, las tecnologías; pero sobre todo los medios de transporte, algunas cosas inimaginables en otros tiempos se convirtieron en formas de establecer contacto con otras ciudades pero también en una oportunidad para ser desplazados o invadidos por los que venían detrás de ellos. Aún con todos los beneficios que se generaban, el desarrollo muchas veces implicaba sacrificar a sus habitantes a costa de un beneficio que siempre era para unos pocos. ¿Les parece conocida esta historia?, claro que sí, es la historia universal del Despojo.

Esta novelita que según la editorial se clasifica en "literatura juvenil" se trata precisamente de esto. Cuenta la historia de Cissy, una niña y su familia que relata el viaje hasta Florence en búsqueda de la prosperidad. El encuentro con nada más que un llano detona la transformación de su realidad y los conflictos a los que tendrán que enfrentarse padre y madre. Las expectativas de los habitantes de Florence se ven coartadas por el intento de la compañía del ferrocarril de dividir a sus habitantes y de comprar las tierras para convertirlos en simples arrendatarios. Las tácticas de intimidación, orillar a los pobladores a la inactividad, bloquear los beneficios, ofrecer dinero a cambio de dignidad, son las múltiples tácticas que los empresarios del ferrocarril ponen en práctica para obligar a la venta de las tierras. Sin embargo estos empresarios ambiciosos se enfrentan a la resistencia de todos sus habitantes, puesto que lo único que les pertenece: la tierra y la organización son invendibles. 

Durante el transcurso de la novela los habitantes resistirán a las tentaciones del dinero y en cambio organizarán en colectivo la forma de conservar lo poco que sigue siendo suyo. Esta novela resulta idónea para ejemplificarles a los jóvenes, la manera en que las empresas funcionan y perpetúan su poder y riqueza, empobreciendo a los verdaderos poseedores de las tierra.  Sin duda, antes de aquellos que resistían frente a ferrocarril existieron otros que resistieron a la migración. La evidencia de que las civilizaciones están construidas sobre el despojo y el resto de otras. Impresionante.